WNBA. Обзор Восточной конференции

В субботу 14 мая стартует очередной сезон WNBA. Сегодня предлагаю пробежаться по восточному побережью США. Хотя в этом сезоне географическое положение влияет ли на календарь, а в плейофф попадут 8 лучших команд из 16 (без разделения на конференции). 

Новый формат

Вкратце надо рассказать о новом формате турнира, так как напрямую влияет на мотивацию команд в течение сезона. Если раньше в плейофф попадали 4 лучшие команды Запада и Востока, то с этого сезона решено сделать единую таблицу для всех. По итогам регулярного сезона будет определено 8 команд, которые сформируют вот такую сетку плейофф (на примере прошлого сезона:

Новый формат плейофф WNBA

При этом:

  • первые две команды регулярки попадают сразу в полуфинал
  • команды занявшие 3-4 место попадают во второй раунд плейофф
  • 5-8 место проходят в первый раунд плейофф
  • первый и второй раунд проходит по схеме русской рулетки в формате одного матча, где хозяева всегда команда с высшим посевом.
  • полуфинал и финал проходит в серии до 3 побед

Так что в плейофф очень желательно выходить с 1-2 места и за это имеет смысл биться тем командам, которые претендуют на что-то большое, чем просто участие в постсезоне.

Обзор команд Восточной Конференции

Ну, а теперь перейдем к обзору команд Восточной конференции. Я расположил команды в том порядке, в котором я их вижу на старте сезона по силе и потенциалу состава.

chicago sky1. Chicago Sky (Чикаго)

Казалось что в прошлом году у Чикаго была идеальная модель баскетбольной команды. Топовый плеймекер — Вандерслут, лидер в лице шикарной Делле Дон, Киугли лучший шестой номер, очень глубокая скамейка девчонок, которым доставляет удовольствие таскать рояль и центровая Фаулс, как козырь в рукаве. Но к началу прошлого сезона стало понятно, что козырь заскучал в Чикаго и в итоге пришлось сделать обмен, плоды которого пожинать придётся в этом году. Да, в прошлом году удалось дойти до финала конференции, но центровой способной заменить Фаулс под кольцом так и не нашлось. Команда играла в смолл-болл, которого в этом сезоне станет меньше из-за появления Имани Бойетт, которая на опять же на бумаге должна стать Фаулс-заменителем и замкнуть круг идеальной команды, которая базируется на связки плеймейкер-форвард-центровой+игрок скамейки. Но сможет ли вчерашняя студентка показывать стабильную игру в свой первый же сезон? Как это скажется на темпе и атаке Чикаго? Поки Чатман придётся серьезно поработать над внедрением старых схем, где Делле Дон играет на позиции третьего номера, а это идет вразрез с тем, как команда играла в прошлом сезоне и добивалась там результата.

Резюме

Очень хорошая команда, которая сохранила костяк прошлого сезона и сделала точечное усиление на позиции центра. Если оно сыграет, то Чикаго определенно будет флагманом Востока.

Connecticut-Sun-Logo2. Connecticut Sun (Коннектикут)

Потенциал Коннектикута мы уже видели на старте прошлого сезона (7-1). Но молодой задор кончился довольно быстро, а навалившиеся травмы в итоге отправили Коннектикут на последнее место в конференции. Молодые команды не умеют выбираться из ям и выигрывать на классе, а когда он исчез из-за травм Бентли и Огвумике — сказка закончилась. На старте сезона Коннектикут пошел тем же путем. Они набрали еще больше молодых талантов, Бентли, Огвумике и Боун здоровы. Все это дополняется опытной Стрикленд, Алишой Томас, а далее список новичков, каждая из которых потенциально может удивить лигу (по крайней мере на уровне игроков скамейки). Но опять же ставка на молодых игроков, а в Коннектикуте 10 из 14 игроков младше 25 лет — это риск и нестабильность, управлять которой может лишь опытный пилот. Впрочем, Курт Миллер — довольно опытный тренер, который поработал 5 университетах и один год в Лос Анджелесе ассистентом. Работать с молодежью умеет, но не на таком уровне как WNBA.

Резюме

При положительной динамике развития молодых игроков Коннектикут вполне в состоянии повторить прошлогодний прогресс Талсы. Но если что-то пойдет не так, то жизнь малиной команде Миллера не покажется. По потенциалу команда вполне способна удивить мир, но этот потенциал еще необходимо раскрыть и разложить силы по дистанции правильным образом. Хватит ли опыта у тренера и игроков? Будем посмотреть. Рискну предположить, что хватит, но букмекеры уже будут готовы к этому (в отличии от прошлого сезона).

Washington Mystics 3. Washington Mystics (Вашингтон)

Столичная команда осталась практически такой же, какой была в прошлом сезоне. Только для многих девчонок это уже будет третий сезон, когда можно уже по настоящему раскрыться. А потенциал у этой команды очень приличный, когда все здоровы. Проблема в том, что начинать сезон придется Айвори Латты и потом ждать набора кондиций с ее стороны. Как это скажется сложно сказать. Но тут, пожалуй, надо вспомнить о драфте, где под седьмым номером была взята Kahleah Copper, которая отличилась как раз высокой результативностью в колледже и в первых матчах предсезонки весьма и весьма приятно о себе заявила.

Резюме

Это будет третий сезон Майка Тибо на посту главного тренера Вашингтон Мистикс. Он очень планомерно выстраивал эту команду и уже в прошлом году мог оказаться в финале конференции, если бы не пару ошибок в решающем третьем матче против Нью Йорка. После матча в раздевалке он попросил девушек вернуться в следующем году «на 10 процентов лучше во всех компонентах игры». И если эти 10% найдутся, то этой команде вполне по силам пошуметь в плейофф.

 

Indiana Fever4. Indiana Fever (Индиана)

Коней на переправе не меняют, тем более когда они доказали свою состоятельность. Перестройку команды Индиана начала ещё в прошлом сезоне, и надо было такому случиться, что в первый же год тренер дебютант с весьма средней командой и Тамикой Кэтчингс оказались в финале лиги. В этом сезоне Индиана обошлась без громких трансферов, официально объявлено что это последний сезоны Тамики и всё будет сводится к тому, что достойно ее проводить на заслуженный отдых. Точечные усиления Февер выглядит весьма сомнительно. Тифани Мичтел была взята на драфте в надежде на помощь в атаке, а Питерс из Миннесоты приехала навести порядок в защите, где у Индианы в прошлом году были проблемы. Сложно сказать насколько оправдана ставка в атаке на вчерашнюю студентку, но расширение полезной ротации на позиции 4-5 номера это конечно плюс.

Резюме

Индиана не стала менять выигрышный состав, посчитав, что его будет достаточно и в этом сезоне. Но тут всё-таки я бы не забывал о том, как ужасно в прошлом году играли Коннектикут и Атланта, да и Чикаго с Нью Йорком не показали своей лучшей игры в конце чемпионата. При наличии прогресса у конкурентов по конференции Индиане будет очень сложно рассчитывать на легкие победы. Кэтчингс уже в прошлом году не выглядила великой, и в этом году расчитывать на ее бенефисы еще сложнее.

Atlanta Dream5. Atlanta Dream (Атланта)

На бумаге Атланта в прошлом сезоне выглядила весьма серьезно. Многие (в том числе я) считали их фаворитами на титул, но после того как вскрылись данные о состоянии ведущих баскетболисток стало понятно, что сезон провален. Уже по ходу сезону Атланта в прошлом сезона начала доукомплектовывать скамейку за счет обмена с Атлантой в результате которого сюда приехали очень неплохие Дантас и Грей. В межсезонье к ним добавилась молодая Элизабет Вильямс, с которой команда связывает очень большие надежды. Макоуфри снова на базе, по слухам «странные выборы» на драфте связны с тем, что Брая Холмс и Кортни Уолкер прекрасно умеют набирать очки и смогут помочь в этом Анжел. Но остается одна проблема — кто будет разыгрывать мяч? От услуг Шони Шиммел отказались в пользу Нью Йорка, а ставки на новичков лиги, как показывает практика, очень редко себя оправдывает. Американские эксперты склоняются к тому, что Аджавон будет играть вне своей позиции до тех пор, пока Атланта не усилится кем либо (а найти хорошего плеймейкера чемпионского уровня — это очень большая проблема).

Резюме

Команда у Атланты есть. И она может быть опасной, если найдется плеймейкер и если Э.Вильямс оправдает выданные ей авансы. Но когда два «если» сходятся на новичках, то обычно команда очень тяжело себя чувствует в сезоне. Любая травма, проблемы с формой у лидеров создадут большие проблемы Атланте. Тем более конкуренция в этом сезоне очень большая..

New York Liberty6. New York Liberty (Нью Йорк)

Прошлогоднее успешное выступление Нью Йорка базиравалось на защите, которую обеспечивали Тина Чарльз, Британи Бойд и Кэролин Свордс. А вот в группе атаки очки более менее стабильно набирали Чарльз и Эпифани Принс, которая этот сезон по всей видимости пропустит почти полностью из-за травмы. На трансферном рынке удалось раздобыть опытную Линдси Хардинг и Шавонте Зеллус, но обе болтались на рынке свободных агентов именно из-за того, что серьезно сдали в нападении в своих последних сезонах (Хардинг так та вообще пропустила последние два лета в WNBA). Потеря Принс вполне может стать летальной для Нью Йорка в этом сезоне, так как пока не видно персоны, которая сможет ее заменить в атаке на периметре.

Резюме

Нью Йорк, как и в прошлом году, будет зависеть целиком и полностью от своей защиты, которая в этом сезоне должна стать ещё более цепкой. Но в атаке команде будет чувствоваться нехватка исполнительского мастерства и боюсь, что на дистанции сезона это выразиться в непопадание в плейофф. Спасёт Нью-Йорк только раскрытие внутренних резервов, так как в реанимацию Хардинг и Зеллус верится с трудом.